Sigue mi consejo: Félix Mantilla, el Ave Félix

Ha resurgido de sus cenizas tras superar un cáncer de piel. Un revés de ese calibre habría sacado del partido a alguien con la moral más frágil. Pero no a Felix Mantilla. Todo lo contrario: ahora es mucho más fuerte después de haber ganado el match ball más importante de su vida.
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Sigue mi consejo: Félix Mantilla, el Ave Félix

Hasta hace dos años Félix Mantilla pensaba que era inmune al sol. Algunos días se ponía crema solar. Los otros, acababa rojo como una gamba o directamente se quemaba. Una mañana, aprovechando que estaba lesionado, decidió hacerse un chequeo. El doctor le pidió que se quitara la camiseta y observó una peca que tenía mala pinta. Siete días después el mundo se le vino abajo: tenía cáncer de piel. En un visto y no visto, el joven que a veces se teñía el pelo de rubio, el mismo que derrotó a Roger Federer en la final del Master Series de Roma, el “cuarto mosquetero”, como le bautizó la prensa, tenía que afrontar una pelota de partido: salvar la piel. Hasta ahora, cuando ha vuelto a lanzar su puño derecho al aire en señal de victoria, tras superar la muerte súbita.

Después de estudiar a fondo al rival más poderoso con el que te has enfrentado (el cáncer),¿cuáles son los puntos fuertes que hay que trabajar para vencerlo?
Lo importante es creer en uno mismo y pensar que hay solución. Hay que animarse constantemente, aunque sea con pequeñas cosas.

¿Por ejemplo?
A mí me ha ido muy bien marcarme objetivos. Si no los tienes, si no te levantas cada mañana con un aliciente, estás muerto. Yo me propuse sacarme el acceso a la universidad. Y lo conseguí. Tener pequeños retos te mantiene vivo.

¿Qué valores te ha dado el deporte para afrontar la enfermedad?
El espíritu de lucha, la perseverancia, saber levantarse tras una derrota. Es básico seguir creyendo en uno mismo aunque los resultados no acompañen.

¿Es cierto que lo físico se supera y que lo difícil es encontrar el equilibrio mental?
Completamente. Cuando el coco está bien tienes muchas más armas para superar la adversidad. Parece fácil pero no lo es: hay que ser optimista y ver el vaso medio lleno.

¿Cómo?
Ahora llevo una gorra tipo legionario que me protege el cuello y las orejas del sol, ya que son muy sensibles. Cada día al levantarme me pongo protección solar extrema antes de entrenar. Además tomo pastillas de betacaroteno. Por último, sigo una dieta con mucha verdura y, en general, alimentos de color rojizo (pimientos, zanahoria, etc), ya que son muy ricos en antioxidantes y protegen contra los radicales libres.

¿Qué productos no faltan en tu neceser?
Crema solar “Avenne”, lociones hidratantes y contorno de ojos.

Vienes de jugar en Italia y Barcelona. ¿Qué sensaciones has tenido al volver a pisar una pista de tenis?
Al principio me sentía extraño. Me veía como retirado, tal vez por haber perdido la costumbre de viajar. En fin, no me sentía parte del circuito. También noto que me falta aún el feeling de los golpes. Creo que puedo volver a jugar bien al tenis, pero mis prioridades ya no son las mismas. Me falta esa voracidad y ese hambre de partido. Espero que vuelvan pronto.

Cuando en el Godó ganaste a Dustov se te puso la piel de gallina. ¿Qué te afloró?
Me sentí realizado. Fue muy emotivo. Pensé: ¡qué fuerte, vuelvo a jugar en la central y encima gano! Noté que había cumplido un objetivo, que había valido la pena haber entrenado duro todo el año para llegar a este momento.

Luego, tu amigo Moyà te venció en un partido muy apretado. ¿Eres todavía más guerrero que antes?
Yo creo que igual. Es mi esencia y no creo que vaya a cambiar ahora.

¿Disfrutas más de la vida ahora?
Ahora sé cuáles son las cosas verdaderamente importantes.También sé detenerme y saborear las pequeñas cosas. He aprendido a relativizarlo todo. Ya no se me acaba el mundo cuando pierdo un partido.Pero hay otro mensaje importante: el sol puede hacer daño, así que que no queda otra que protegerse como es debido.

LAS DEJADAS DE MANTILLA

1 CREE EN TI MISMO tanto en los buenos como en los malos momentos.

2 MÁRCATE OBJETIVOS, aunque sean pequeños, que te ayuden a luchar en el día a día.

3 UTILIZA LOS VALORES DEL DEPORTE para afrontar situaciones adversas.

4 COME VERDURAS Y FRUTAS DE COLOR ROJIZO: sus antioxidantes te protegen de los radicales libres.

5 PONTE PROTECCIÓN SOLAR ESTE VERANO aunque creas ser inmune al sol.

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