Los vegetarianos tienen menos cáncer

Un reciente estudio británico en el que han participado 60.000 personas concluye que las personas que siguen una dieta vegetariana tienen un 45% menos de probabilidades de padecer cáncer.

Los vegetarianos tienen menos cáncer

La investigación, publicada en "British Journal of Cancer" (Revista Británica de Cáncer), ha sido llevada a cabo por científicos del Reino Unido y Nueva Zelanda, y concluye que los que siguen una dieta vegetariana tienden a desarrollar mucho menos cáncer en la sangre, vejiga y estómago. Sin embargo, el efecto aparentemente protector de ser vegetariano no llega a la prevención del cáncer intestinal, uno de los principales asesinos  de hombres hoy en día.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores siguieron durante 12 años a 61.566 hombres y mujeres británicos, que incluían gente carnívora, personas que comían pescado pero no carne y hombres que no comían ni pescado ni carne. Durante el referido período, 3.350 de los participantes fueron diagnosticados con cáncer.

Tras estudiar la incidencia de 20 distintos tipos de cáncer, los resultados mostraron que en la población general unas 33 personas de cada 100 desarrollan cáncer en algún momento de su vida, pero entre la población vegetariana este riesgo se reduce a 29 personas de cada 100.

Los científicos afirman que encontraron marcadas diferencias entre los carnívoros y los vegetarianos en la propensión a sufrir cáncer en el sistema linfático. En este sentido los vegetarianos tienen 45% menos probabilidades de desarrollar estas formas de la enfermedad.

En el caso de mieloma múltiple, un cáncer relativamente raro de la médula osea, los vegetarianos tienen 75% menos riesgo de desarrollarla que los carnívoros.

Pero con estos tipos de cáncer la reducción del riesgo es menos notable entre los que comen pescado.

    Por el momento estos resultados no son lo suficientemente firmes para pedir a la gente que consume una dieta equilibrada que lleve a cabo cambios radicales en su alimentación

Los pecados de la carne




Eso sí, aunque no se sabe la razón, los científicos creen que esto podría deberse a que ciertos compuestos en la carne podrían causar virus o mutaciones, o también porque los vegetales ofrecen cierta protección.

El estudio también encontró "diferencias extraordinarias" en las tasas de cáncer estomacal. Aunque el número de casos de la enfermedad fue pequeño, tanto los que comían pescado como los vegetarianos mostraron casi 30% menos riesgo de desarrollarla que los carnivoros.

Esto no puede decirse que sea una sorpresa, ya que estudios previos han vinculado el consumo de carne procesada con el cáncer estomacal. Se cree que los compuestos de N-nitroso que se encuentran en la carne podrían dañar el ADN, del mismo modo que las altas temperaturas con que son cocinadas también podrían producir sustancias cancerígenas.

Pero en donde no se encontró un efecto protector fue en el cáncer intestinal o de colon y recto, una de las formas más comunes y mortales de la enfermedad. De hecho, los participantes vegetarianos mostraron una tasa ligeramente más alta -aunque no importante- en el riesgo de este tipo de cáncer.


Resultados contradictorios




Por otra parte, el riesgo relativo de los que comen pescado y los vegetarianos de desarrollar cáncer cervical fue dos veces mayor que el de los carnívoros.

El número de casos que se encontró en el estudio fue pequeño y los científicos creen que podría deberse al azar pero es posible, agregan, que "los factores de dieta tengan alguna influencia con el virus que causa el cáncer cervical".

Lo mejor es seguir consumiendo una dieta equilibrada y reducir el consumo de carne roja. Tal como dijo a la BBC el profesor Tim Key, investigador de la Universidad de Oxford, Inglaterra y uno de los autores del estudio, "aunque los resultados son importantes, es necesario llevar a cabo más investigaciones para poder establecer conclusiones firmes"·.

"Por el momento estos resultados no son lo suficientemente firmes para pedir a la gente que consume una dieta equilibrada que lleve a cabo cambios radicales en su alimentación", señala el experto.

Las dietas vegetarianas tienden a ser más bajas en grasa y más altas en fibra, pero se necesita una planeación cuidadosa para asegurar el suficiente consumo de las proteínas y vitaminas necesarias para el organismo, las cuales se obtienen principalmente de los productos animales,

Tal como señala el profesor Key, lo que se deriva de este estudio es que tanto las dietas vegetarianas como las carnívoras parecen estar ofreciendo ciertos beneficios moderados.

"El mensaje, tanto para la gente vegetariana como para los carnívoros, es que con este solo estudio todavía no tenemos suficiente evidencia para poder recomendar a la gente que deje de comer carne totalmente o que sólo consuma vegetales".

"Lo que hay que seguir haciendo es reducir el consumo de sal, de grasas saturadas y no comer demasiada carne", expresa el investigador.

 
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