El asma aumenta cada vez más

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El asma aumenta cada vez más
El asma aumenta cada vez más

El asma es la enfermedad respiratoria crónica más prevalente en todo el mundo, según el estudio GBD 2015 (Global Burden of Diseases, Injuries and Risk Factors). El mismo estudio destaca que en 2015, 400.000 personas murieron en el mundo por asma, y que su prevalencia global aumentó en un 12,6%, alcanzando la cifra de 358 millones de afectados. La patología asmática está presente en todos los países, independientemente de su grado de desarrollo, constituyéndose en una de las principales enfermedades no transmisibles.

En nuestro país, se calcula que aproximadamente un 5% de la población adulta padece asma, cifra que se eleva al 10% en el caso de los niños y adolescentes, entre los cuales es la patología crónica más frecuente. El incremento en la prevalencia de esta patología observado en los últimos años está probablemente relacionado con el desarrollo industrial y con factores ambientales.

Cada vez es mayor la evidencia sobre la importancia del entorno en el asma. Un estudio reciente indica que hasta el 24 % de los casos anuales de asma infantil en una población británica podrían atribuirse a la contaminación del aire relacionada con el tráfico. Incidir en el entorno, por tanto, sería una ayuda adicional para los pacientes, como ha mostrado otro estudio, en el cual se observó la mejora de la función pulmonar, registrada a lo largo de veinte años en niños de California, tras reducirse la contaminación ambiental. O, más cerca, en nuestro país, la reducción en hasta un 10% de las hospitalizaciones de niños por asma tras la implantación de la Ley Antitabaco.

El asma representa una importante carga para el paciente y sus familias que comporta consecuencias negativas asociadas como disminución de la calidad de vida relacionada con la salud y de la actividad diaria, además de pérdida de productividad laboral. A nivel sanitario un inadecuado control del asma incrementa el riesgo de exacerbaciones, el número de visitas a urgencias y las hospitalizaciones. El gasto por paciente para el Sistema Nacional de Salud es de 1.533€, elevándose a 2.079€ en los pacientes mayores de 65 años y en aquéllos con asma de mayor gravedad (2.635€), según el estudio AsmaCost, que estimó en 2009 un coste anual del asma en España que oscila en el rango de 1.480 Y 3.022 millones de euros, dependiendo de distintos factores diagnósticos.

GEMA (Guía Española para el Manejo del Asma) es una guía de práctica clínica basada en la evidencia, que desde hace ya unos años es probablemente la guía de referencia mundial, en español, de la enfermedad, en su elaboración participan 16 Sociedades Científicas y organizaciones con el objetivo de controlar mejor el asma.

Uno de los principales retos que implica el manejo del asma son aquellos pacientes que no logran controlar su enfermedad, que consumen el 70% de los recursos sanitarios y no sanitarios destinados al abordaje del asma. En esta línea, GEMA tiene como objetivos mejorar el control y calidad de vida de las personas con asma mediante el incremento de la formación técnica de los profesionales sanitarios, y también proporcionar un conocimiento fiable y objetivo del asma a pacientes y ciudadanos sanos.

Los pacientes con asma mal controlada ocasionan mayores costes y tienen menor calidad de vida que los pacientes controlados, con riesgo de exacerbaciones graves y exceso de utilización de los recursos sanitarios. Un control adecuado del asma, en cambio, evita el deterioro de la calidad de vida, manifestado en despertares nocturnos, síntomas diurnos y uso frecuente de medicación de rescate, así como limitación de la actividad diaria y absentismo escolar y laboral.

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